作父亲的,不要激怒儿女,免得他们灰心丧志。歌罗西书 3:21

父母很容易因为家庭问题责怪孩子。圣经不容许我们这样。诚然,孩子承担顺服父母的责任。但是上帝也命令父母用敬虔的品行养育子女,留心不要挫败他们,令他们灰心沮丧。父母激怒孩子所造成的伤害不可估量,会导致他们灰心丧志。尽管歌罗西书三章21节中具体说到父亲,但这节经文也是上帝对父母双方说的。翻译成「父亲」这词在别的地方用来指「父母」(来十一23)。此外,父亲是圣约家庭的头。因此父亲应当注意自己和母亲都不应该激怒孩子们。如果母亲激怒孩子,父亲不能袖手旁观。

激怒是什么意思?歌罗西书三章21节中的激怒(provoke)是指扰乱别人,常常指发怒气来扰乱的意思。马太·亨利的解释是,父母激怒儿女就是指粗暴苛刻地对待儿女,牢牢地控制儿女,以致他们情绪失控,并妨碍儿女尽自己的责任。几年前,有人邀请我去骑马。那是一次漫长而艰苦的行程。我从来没骑过马,没有经验又害怕,所以就紧紧用力地勒住缰绳,马嘴中的嚼子被勒得太紧,扰乱了马的情绪。不久,我的马变得烦躁不安,并且差点要把我摔下去。太紧的缰绳惹动了马发怒。其实被训练成熟的马是非常愿意被骑手引导的。但是,由于我出手过重,破坏了马儿的意愿。在以弗所书第六章4节,保罗比较两种养育子女的方法。一种家长激怒儿女,使他们愤怒。另一种家长用主的教训和警戒来养育孩子。我们常常缺乏耐心,并且不注意培养孩子认识上帝的事,而更多用属血气的方法来养育孩子,惹动他们的怒气。

什么是灰心丧志?「灰心丧志」(discouragement )的字面意思是失去能量和激情。「灰心」的孩子心中没有希望,不再尝试,并且容易放弃。当孩子说,「我不在乎」或者「这事不要紧」时,他们往往在传达他们的灰心。父母容易忽略儿女灰心丧志的事实,当作只是幼稚或小孩子气的表现。这种思想背后的假设是孩子正常表现就是冷漠。事实上,许多年轻人对敬虔非常追求,对生活充满激情的。但父母有时会压制这种激情。

1. 滥用管教的杖

的确,有的父母管教得太少。「疼爱儿子的,随时管教」(箴十三24)。父母需要告诉孩子罪会造成的伤害。如果父母不管教孩子,他们会失去追求敬虔的动力,因为他们没有看到罪的危险。但是有时父母管教得又太多。伪经《德训篇》里说:「疼爱自己儿子的,应当时常鞭打他…… 在他年轻时,要使他低首下心;趁他还小时,要叫他屈己服从」(德训篇三十1、12)。这不是基督教的原则。有时,一个明智的责备胜过杖罚(箴 十七10)。尤其在孩童的过度时期。马太·亨利呼吁家长们行使家上权柄时「不是严厉苛刻,而是仁慈温柔」。如果在施行纪律期间或期后,你的孩子忘记了你对他们的爱,那么很有可能你的做法是错误的。

2. 无序的家庭

上帝是有秩序的上帝(林前十四33)。祂按照自己的形象创造了我们,在有秩序的环境中建立秩序。无序的家庭会让孩子灰心丧志。家里凌乱不堪,或者肮脏不卫生都会造成孩子缺乏适应环境的心理和能力。孩子长期不按时吃饭睡觉,便会失去上帝原本赐给他们对秩序的渴望。

3. 不当的期望

有些父母几乎对孩子不抱任何期望。在这种状态下,孩子会失去活力和激情,因为从来没有人教导他们要「忘记背后,努力面前」(腓三13)。但是有的父母则期望得过高。过高的标准很容易让孩子灰心丧志。如果你的孩子经常不能达到你定的标准,那么极有可能是你期望得过高了。

4. 没有欢笑的家

上帝赋予孩子尊严,但是有的家庭并不尊重儿女。有些父母很少祝贺或鼓励自己的孩子,只是专注他们的缺点。父母千万不要忘记,孩子也是按照上帝形象而被造的。信徒的孩子被视为是在上帝的圣约之内(林前七14)。

5. 双重标准

很多时候,当父母双方与孩子沟通时持不同的原则或标准。一方可能会宽松些,另一方更苛刻。但这样的「双重标准」很容易使孩子产生混乱。当夫妻之间有难以和解的分歧时,妻子必须甘心地顺从丈夫的领导权柄(西三18)。

孩子灰心丧志的原因还有很多。父母是孩子属灵的医生,应当时刻评估孩子属灵的健康。在适当的情况下,诊断孩子灰心的原因。有时这个原因恰恰在父母的自身。


作者/威廉·布克斯坦
译/Maria Marta;校/王一

威廉·布克斯坦牧师(Rev.William Boekestein),卡本达尔市 Covenant Reformed Church(URCNA) 主任牧师; 著有 Faithfulness Under Fire: The Story of Guido de Bres;The Quest for Comfort: The Story of The Heidelberg Catechism 等书。

英文原文载于 Ligonier Ministries

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