万有在神论

当我们大部分精力都集中在无神论对基督教的批判时,另一种世界观却悄然被人们更广泛的接受了。它叫做万有在神论(panentheism)。与泛神论(pantheism),即“万有都是神”不同,万有在神论的意思是“万有都在神里面”(all is in God)。历史上许多被称为“泛神论”的人物或运动其实更贴近万有在神论。那么,这两者区别在哪儿呢?在泛神论里,上帝与世界之间没有区别;一切都是上帝的延伸。但万有在神论承认上帝与世界的区别。上帝要比一切事物的总和更大。但与此同时,在神论者相信,上帝与世界互相需要彼此。当然,没有上帝,世界无法存在,但是反过来也是真的:没有世界,上帝也不会存在。为什么?因为上帝自己的本质(nature)产生了世界,就如太阳的本质是发光,泉源的本质是释放出水一样。

万有在神论一般有两个版本。第一个版本是强调上帝对世界的依赖。这个版本可以在过程神学(process theology)和许多现在神学家中找到,如约翰·科布(John Cobb),沃尔夫哈特·潘恩伯格(Wolfhart Pannenberg)和于尔根·莫特曼(Jürgen Moltmann)。上帝的存有与我们的历史一同发展;上帝在历史里并通过历史来实现自我的存有。第二个版本则强调世界对上帝的依赖,甚至到了世界几乎不是真实的地步。真正存在的实体是上帝,而受造物的动作几乎就等于是上帝的动作,只是通过他们有形彰显出来。这就是约拿单·爱德华兹的唯心主义(idealism)。在这两个版本里,上帝都需要世界来彰显他的荣耀,而世界也都需要上帝来存在。在这两个版本里,人的思想其实就是上帝的思想,反之亦然,但是两版本里都没有清晰的创造主与受造物的区分这一个神学概念(Creator-creature distinction)。

万有在神论在圣经面前有无法逾越的困难。合乎圣经的有神论相信上帝从无到有创造世界(ex nihilo)。离开上帝,世界无法存在,但世界却不是上帝的一部分。受造界只不过是被造的而已。它不是从上帝的本质中放射出来的,而是偶存的。换句话说,它的存在不是出于必然性,而是出于上帝的自由与爱。受造界既不是神圣的也不是邪恶的,而是上帝作成的工。拒绝圣经里这种上帝与世界的关系,会影响到许多其他的教义。

就像布鲁斯·鲍格斯(Bruce Baugus)在他的文章中指出的,伟大的加尔文主义神学家约拿单·爱德华兹至少很靠近万有在神论。其实,查尔斯·贺智(Charles Hodge)曾经警告说,他在泛神论与爱德华兹的唯心主义之间无法分别出“毫厘之差”。虽然爱德华兹在许多方面被视为可靠教导的来源,但我强烈建议,任何想要委身在传统的基督教正统神学范畴内的人都应当谨慎他的思辨漫步。


作者:麦克·霍顿;翻译:王一

麦克·霍顿博士(Dr. Michael S. Horton,又译作荷顿或何顿),加州威敏斯特神学院(Westminster Seminary California)梅钦教席系统神学与护教学教授;全美广播电台White Horse Inn主持人;《现代宗教改革》杂志(Modern Reformation)主编;曾与2001至2004年担任认信福音派联盟(Alliance of Confessing Evangelicals
)主席;他曾于1996年被《今日基督教》杂志评为“五十位四十岁以下福音派领袖”之一;现为北美联合改革宗教会(URCNA)牧师;著作极其丰富。已译作中文的著作有:《基督徒的信仰》(The Christian Faith: A Systematic Theology for Pilgrims on the Way)、《没有基督的基督教》(Christless Christianity: The Alternative Gospel of the American Church)、《应许的神》(God of Promise: Introducing Covenant Theology)等。

英文原文取自Modern Reformation, VOL 25; ISSUE 3。


 

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