意大利宗教改革

比利时信条(1561)第廿九条提到真教会标记:

真教会的标记是这些,是否在此教会中传扬福音的教义;是否执行纯洁的圣礼,正如基督所设立的;是否在刑罚罪上执行教会法规;简言之,是否凡事按照神纯洁的话语而行,凡与此相违反的,都当予以拒绝,并承认耶稣基督为教会唯一的元首。凭此可以确知真教会的实质,无人可以与此教会分离。《比利时信条》28条

然而,令人遗憾的是,在意大利这个国家拥有这样标记的教会凤毛麟角。我们几乎很难找到一间真正传讲福音,忠心施行圣礼,并坚定地遵照圣经执行惩戒的教会。十六世纪的宗教改革运动刚刚在意大利立足,就立即遭到罗马天主教裁判所的残暴镇压。因此,过去四百五十年里,意大利从未出现过强大有力的改革宗或其他抗罗宗团体。

罗马天主教遍及意大利整个版图。宏伟的教堂建筑(比如米兰大教堂)每天都会吸引数以万计的游客前来观光。然而,上帝的救恩却从这些地方消失了。唯因恩典,唯藉信心,唯在基督里的福音已经被遗忘殆尽。耸立各处的华丽教堂早已成为罗马教廷离弃福音的墓碑。更可悲的是,在意大利至今连一个认信的改革宗宗派都不存在。

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不过现在状况有所不同,有一小群人正在为此努力。安德烈牧师,北美联合改革宗诸教会(URCNA)的宣教士,米兰非拉铁非改革宗教会(Chiesa Evangelica Riformata ‘Filadelfia’)主任牧师,目前正在加州桑蒂的基督URC教会(Christ United Reformed Church)的监督下,开始着手在他的祖国建立认信的改革宗教会。意大利改革宗教会(Le Chiese Riformate in Italia)暂定为这个未来宗派的名称。我们向基督——教会唯一的元首祈求,在意大利兴起更多忠心的子民,一同建立起更多真正信仰扎实坚固的教会。

我们不能忘记使徒保罗写给罗马人的话,在信的人,福音本是上帝救赎的大能。市中心的大教堂或许能吸引成千上万的游客,但福音并没有在那里传扬。而在这座国际大都市的边缘一角,上帝的圣言却每周持续不断地得以传讲并领受。一旦福音被传扬出来,基督的教会就会建立起来,甚至阴间的权柄也无法胜过它。

访问Reformation Italy事工网站:ReformationItaly.org

米兰非拉铁非改革宗教会网站:ChiesaRiformataFiladelfia.org

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