所有进入教牧事工有几年的人,如果够诚实的话,都会体会并同意这种说法:教会很乱。教会里有各式各样的麻烦事,而其中最常见的就是矛盾。夫妻之间的矛盾,父母与子女之间的矛盾,弟兄姐妹之间的矛盾,牧师与会众之间的矛盾,牧师与长老之间的矛盾等等。甚至,有时我们感到在教会里经历的矛盾比世界上的更多,更烦,更难处理。那么,到底矛盾是什么?矛盾是如何产生的?这是我们在这篇文章里要讨论的。

首先,我们先要给矛盾下一个定义。矛盾是在意见或目的上的分歧,会导致某人的目标或愿望受挫。矛盾是一种分歧。这种分歧往往是在对事物的意见,或共同努力的目标上有不同的方向而产生的。而矛盾是令人感到挫伤的分歧。

没有几个人真的喜欢矛盾与冲突。但矛盾不可避免,因为我们都有自己独特的视角和思维方式。而一般在教会里,产生矛盾有一些常见的原因。

在教会里产生矛盾的几个主要原因:

第一、教义性原因。在《使徒行传》15章里,路加记录了安提阿教会发生的教义纷争。有几个人从犹太来到安提阿,传播与使徒保罗所传不同的教义,他们教导那里的信徒,不遵行摩西律法受割礼就无法得救(15:1)。如此一来,矛盾激发。保罗和巴拿巴与他们大大的纷争辩论(2节)。这次冲突甚至无法在安提阿教会内部解决,最终保罗与巴拿巴被教会差派去耶路撒冷,就此教义纷争与那里的使徒和教会长老共同开会讨论解决(3-6节)。最终会议的结论是:得救不是因着遵行摩西律法,而是单单因着主耶稣的恩典(11节),因此,外邦信徒不必再行割礼(19节)。最终,这场教义纷争以耶路撒冷会议的决议告终。

今天,在面对教义矛盾时会许多人会选择逃避教义本身。他们认为,教义是叫人起纷争的,使教会分裂的。所以我们尽量不要谈教义,多谈爱心。然而,我们看到使徒们并没有把教义与爱心对立起来。谁都不会反对,保罗各个书信里都透露出对教会和信徒的爱心。然而在上面提到的使徒行传15章的事件里,面对错误的教义时,保罗毫不犹豫站起来“与他们大大地纷争辩论”。问题不是纷争辩论本身,问题是错误的教义。然而,面对教义性的矛盾,我们应该学会如何成熟的回应,从而避免成为结党纷争的破口。

第二、忠诚性原因。在哥林多教会,人们为了自己崇拜的讲道人而纷争,“我是属保罗的”,“我是属亚波罗的”,“我是属矶法的”,有人比较敬虔,“我是属基督的”。(林前1:10-13)造成这种纷争的原因是,我们把自己喜欢的人高举成为判断正统信仰的标准。保罗对此的回应是:回到耶稣基督的十字架。你们在自夸,显示自己的品味是最好的,却忘了上帝拣选你们,不是因为你们品味多高档,而是他怜悯你们,拣选了这愚拙的,软弱的,卑贱的(13-31节)。

今天的教会同样面对这样的试探,许多人把所谓的“名牌牧师”、“明星布道家”或“世纪伟人式神学家”当作标杆来衡量别人。如果你不力挺某牧师,如果你反对某某著名神学家,那你就不正统。除此之外,教会运作的项目、活动、事工都会成为试探。某些信徒会特别偏重某些事工,例如青年事工,而另一些则可能对照顾老年人更有负担。或者教会某些长老对某一套主日学教材情有独钟,而另一些则对另一套教材钟爱。这些都可能造成纷争的忠诚性原因。

第三、权柄性原因。这是教会里最常见的矛盾。其中细分下来有三种类型:1. 对合法权柄的挑战造成冲突;2. 对权柄的滥用造成冲突;3. 未能合理使用权柄造成冲突。

《民数记》16章记录了利未人可拉带领二百五十名利未族首领挑战摩西与亚伦的权柄。摩西明确的说明了他们的动机:他们不满足只做帐幕外围服侍的工作,他们想要当祭司(16:9-10)。我们都是利未人,凭什么只有亚伦和他的子孙才能进入到圣所里,而我们只能在外院服侍?亚伦到底有什么地方好,让上帝选他当大祭司?因为他是摩西的哥哥?因为他是个敬虔圣洁的人?都不是。在以色列刚出埃及时,亚伦就为会众造了一只金牛犊,使百姓陷在罪里(出32);他没有好好教导自己的两个孩子,以致他们献了凡火,被上帝击打致死(利10);他甚至和姐姐米利暗一起悖逆摩西(民12)。到底他凭什么能做大祭司?答案是,不是凭他本身的任何品质,而是单单凭着上帝自己的旨意。可拉一党之人的错误在于,他们把上帝设立的圣职当作单纯的权力游戏。类似的挑战,也出现在新约圣经里。例如,有所谓的超级使徒挑战保罗的使徒合法身份(见林后)。

然而,上帝把权柄赐给人,并不代表这些有权柄的人可以随意使用这些权柄。对权柄的错误理解和使用同样会导致纷争。耶稣的门徒们对权柄的渴望,使得他不得不教导他们对权柄正确的理解(太20:20-28)。在上帝之国里的权柄与世界的国不同。在世界之国里,有君王有臣宰,手握权柄去管辖人,受他人的服侍。权柄代表着力量,代表着强大。然而,在上帝的国里,为首的则是服侍他人,做他人的仆人。如果一个人在上帝的国里使用权柄的方式与在世界的国里无异,那么很可能会导致权柄的滥用,最终引发矛盾和冲突。

不过,未能合理分配、使用上帝权柄也会造成冲突。这在使徒时期就已经发生过。当时,使徒们未能把及时授权给执事们,导致了教会里希腊化的犹太妇女与希伯来的犹太妇女之间产生纷争(徒6)。同样的情况,摩西未能及时把权力分配给更多有能力和恩赐的人,不但把自己累垮,同时也无法更好的服侍上帝的百姓(出18)。如果摩西和使徒这样的领袖都有可能忽略合理分配权柄而造成纷争,我们今天在教会里,同样会面临这样的问题。因此,遵照圣经建立起合理的权柄结构,是健康教会的必要条件。

教会很乱。教会里有各式各样的麻烦事。矛盾与冲突在教会里简直是家常便饭。面对矛盾与冲突,我们不应躲避或掩盖事实,仿佛矛盾不存在。这反而会使情况变得更糟。我们也不要怨天尤人。我们经历的矛盾与冲突同样在上帝的手中掌管。这一切都不是意外,而是上帝赐给我们的机会与功课。我们可以在矛盾中学习如何更好的荣耀上帝,如何更好的服侍他人,如何更好的在基督里成长。

这一篇主要讨论了矛盾的定义,矛盾产生的原因。下一篇里,我们要谈面对矛盾的12种回应。


建造和睦教会全系列链接:

建造和睦教会(一):矛盾为何?

建造和睦教会(二):如何回应矛盾

建造和睦教会(三):悔改

建造和睦教会(四):赦免

建造和睦教会(五):谈判

建造和睦教会(六):调解与仲裁

建造和睦教会(七):教会惩戒


作者:王一

有关建造教会和睦文化的相关英文资料,请参考访问:peacemaker.net.