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如何理解“降在阴间”?

使徒信经里或许没有其他任何一句话,比“降在阴间”更引发争论。有一些人,例如十五世纪的皮科克(Reginald Peacock)建议把这句话从使徒信经中去掉。在当代学者中也有不少持这种论调者,例如奥托(Randall Otto),古德恩(Wayne Grudem)等[1]。然而,与这些大胆的学者相比,绝大部分改教家和正统派神学家们则坚持认为,“降在阴间”对我们的信仰有重要的含义。加尔文说,我们若遗漏了“降在阴间”这句话,“基督死的功效多半会落空。”[2] 十七世纪荷兰正统派神学家维修斯(Herman Witsius)说,“降在阴间”这句话是我们神圣的基督信仰中“最奥秘、最根基、最有用的教义之一”,尽管在圣经中找不到这个确切的短语,但“我们真诚地相信并宣扬它。”[3]

在教会历史上,对“降在阴间”有许多不同的解释:1. 继续受苦说;2. 第二次机会说;3.向圣徒宣告胜利说; 4. 向撒旦宣告胜利说;5.文学修辞说:“阴间”是对“埋葬”的死亡状态的文学性阐述;6. 象征说:“阴间”象征耶稣在十字架上承受的极大的痛苦。其中5和6的解释是改革宗传统的解释,分别以西敏大要理问答50问(第5种解释)和海德堡要理问答44问(第6种解释)为代表。在阐述这两种解释之前,我们先简单看看前几种解释。

非改革宗主流的解释

第1种解释“继续受苦说”是近代出现的。其代表人物有Frederick K.C. Price(1932-2021),Kenneth Copeland(1936- )。此观点认为,耶稣死后的灵魂进入到地狱里,继续为罪受苦,好完成救赎工作。例如Price说:“你认为对我们罪的惩罚是死在十字架上吗?如果是这样的话,那两个强盗就可以就能为你付出代价。不,惩罚是进入在地狱里服刑,与上帝分离……撒旦和地狱里所有的魔鬼都认为他们已经把耶稣捆住了。他们在耶稣身上撒了一张网,把他拖到地狱里。他们把耶稣拖到了地狱的最深处,让他服刑。”[4] 这种观点是我们需要拒绝的,因为它否认了基督钉十字架受死已经完成了代赎工作,耶稣在十字架上说:“成了!” (约19:30)。

*更新:此外,20世纪神学家卡尔·巴特(Karl Barth)似乎也持守某种“持续受苦”的观念。他说:“当耶稣的身体进入坟墓时,他的灵魂进入地狱,即进入与上帝的远离,在那里上帝是他的敌人。” (Karl Barth, The Faith of the Church, p.95) 尽管巴特不认为让耶稣继续受苦的是魔鬼,但他似乎认为是上帝让耶稣死后继续经历地狱的痛苦(欢迎巴特研究者们的指正)。

第2种解释称为“第二次机会说”。近代代表人物为圣公会神学家李顿(E.A. Litton, 1813-1897)和路德宗神学家潘能伯格(Wolfhart Pannenberg, 1928-2014)。此观点认为“降在阴间”是发生在耶稣复活之后,复活的耶稣进入到阴间去给之前死去的人第二次机会听福音。他们所尝试解决的是耶稣降生之前的人如何听到福音的问题。这种观点我们也需要拒绝,因为它没有任何圣经依据,完全出于理性主义的臆想猜测。这类解释也没有理解福音在旧约时期是以预表的形式施行。

第3种解释“向死去圣徒宣告胜利说”,这是罗马教会和一部分圣公会学者的观点。这种解释在初代教父中有爱任纽(Irenaeus, 130-202),萨迪斯的梅利托(Melito of Sardis, d. 180);在中世纪被阿奎那(Thomas Aquinas, 1225-74)主张,并渐渐成为罗马天主教的主流观点,并且最后在天特会议(Council of Trent, 1545-63)被确立为天主教正式的教理。十六世纪改教家中,意大利神学家威尔米利(Peter Martyr Vermigli, 1499-1562)持这种观点,在20世纪福音派圣公会神学家巴刻(J.I.Packer, 1926-2020)也是如此理解的。

在天主教神学里,“阴间”(Hades, ᾄδῃς)被称为Limbus Patrum,是地狱的边缘地带,在这个Limbus中,有义人所在的乐园(Paradise, παράδεισος),也被称为“亚伯拉罕的怀抱”(Sinus Abrahae),与天堂(Heaven, οὐρανός)是不同的地方。;也有恶人受苦的地方,叫做“炼狱”,或叫“欣嫩谷”(Gehenna,γέεννα)。信徒和婴儿死后就进入阴间里的乐园等候释放。耶稣死后,他的灵魂继续与他的神性位格联合,并且进入到这里,把胜利的福音传给他们,并将他们释放,他们才能进入天堂。常被引用的一些经文包括:“他打破了铜门,砍断了铁闩”(诗107:16);“将你中间被掳而囚的人从无水的坑中释放出来”(亚9:11)。

回应这个观点,新约圣经很明确的教导乐园就是天堂。例如在哥林多后书12章,保罗在第2节说的“第三层天”(这里是天堂这个词 οὐρανός)就是第4节说的乐园(παράδεισος),此外,乐园也在启示录里指新天新地(参启2:7; 22:2, 14)。耶稣对与他同钉的强盗说,今日他就在这个乐园里(路23:43)。

第4种观点“向撒旦宣告胜利说”,是路德宗的立场。在《协同条款》(Formula of Concord, 1580)中这样写道:“我们相信神人在埋葬之后,降入地狱,战胜了魔鬼,摧毁了地狱的权势,并剥夺了魔鬼一切的能力。”路德把这“降在阴间”与耶稣的捆绑壮士的比喻联系在一起(参太12:29)。

这前四种解释的相似之处是“字面解释”(literal interpretation),有趣的是当代一些反对“降在阴间”的学者,如古德恩反对这句话的原因也是因为他自己“字面解释”这句话。这种字面解释背后,是中世纪盛行的观点“地狱劫”(Harrowing of Hell)。所谓“地狱劫”就是指耶稣直捣黄龙,进入地狱。这虽然并不是圣经明确的教导,但却是古代和中世纪时期是普遍流行的大众观点,在各种艺术作品中随处可见。

改革宗主流的解释

谈完了改革宗主流之外的解释[5],下面我们来看看改革宗历史主流对“降在阴间”的解释。在改革宗内部,有两种解释:文学阐述说和象征说。

第5种解释“文学再阐述说”。西敏大要理采取的是“文学性阐述”,用“阴间”这个词再阐述了“埋葬”和“死亡”的事实。强调耶稣的身体留在坟墓里,伏在死亡的权势之下,作为降卑的最后一步。代表这种观点有《西敏大要理问答》(1647) 50问:

问:基督死后的降卑在于什么?答:基督死后的降卑是在于祂被埋葬(林前15:3-4),持续处于死亡的状态中,处在死亡的权势之下,直到第三日(诗16:10;徒2:24-27, 31;罗6:9;太12:40);用另外的词汇表达,就是祂降在阴间。

西敏大要理,50问

这种理解并不是西敏大会时才首次出现,有一些早期改教家例如布塞尔(Martin Bucer),贝扎(Theodore Beza)也采取这个立场。此观点的好处在于,延续整个信经的时间先后顺序:从被钉十字架、受死、埋葬,然后降在阴间指持续在埋葬的状态下,然后复活、升天、坐下。这是非常整齐的时间先后顺序。

第6种解释是“象征说”,代表有加尔文(John Calvin),乌尔西努(Zacharias Ursinus)以及《海德堡要理问答》(1563)。海德堡44问这样说:

四十四问:为何加上“降在阴间”呢?回答:为使我在极大的愁苦和试探中确信,我的主耶稣基督,藉他在十字架上所受无以言表的痛苦、疼痛和灵魂的恐惧,已经拯救我脱离了地狱的痛苦和折磨11赛53; 诗18:5-6; 116:3; 太26:36-46; 27:45; 来5:7-10

海德堡要理问答,44问

这第6种是我个人所持守的观点,但我也接纳第5种观点作为改革宗内部合理的解释。让我来具体解释一下我持守此观点的原因。我认为加尔文的解释说服了我。加尔文在他的《基督教要义》里,乌尔西努在他的《海德堡注释》里都提到了第5种立场,但他们没有选取这个解释立场。加尔文认为,如果“阴间”是指“埋葬”文学性的阐述,指耶稣继续服在死亡权势之下的状态,那么“埋葬”这个词是已经是很清晰的表达了这个意思,而“降在阴间”反而是非常模糊的表达方式。用模糊的表达去解释清晰的表达是不符合常规[6]。 乌尔西努几乎复制了加尔文的理由。因此,加尔文以及跟随他的乌尔西努认为,信经之所以加上“降在阴间”这句话,不是要重复表达“埋葬”,而是要表达“埋葬”所不能表达的内容。受死、埋葬这些只是描述身体的死亡。但是身体的死亡并不最可怕的,也不是整个十字架事件的核心所在;整个十字架代赎的核心,是耶稣的灵魂在十字架上承受被上帝审判、烈怒、弃绝所带来的极大的痛苦。而地狱的痛苦和折磨也无非是因为在地狱中人经历被上帝审判、烈怒和弃绝。所以加尔文认为“降在阴间(地狱)”是用“地狱”来象征十字架上耶稣灵魂经历的痛苦。尽管这种解释并没有严格遵照时间先后的顺序,但却是强调了耶稣所受的痛苦不仅是身体上的,更是灵魂上的。

后期的改革宗正统派们一般不会过多强调两种解释的区别,而是认为这两种解释都是合理的,甚至是互补的。例如清教徒之父珀金斯(W. Perkins)提到他承认这两种解释:1. 阴间表明基督的灵魂在十字架上的痛苦;2. 阴间表明基督身体继续伏在死亡和坟墓的权势之下。写作《理所当然的侍奉》的作者荷兰神学家布雷克(A Brakel),这样解释:“埋葬”指身体继续伏在死亡权势下,“降在阴间”指灵魂在十字架经历与父隔绝的痛苦。荷兰神学家维修斯(Herman Witsius)则把这两者都放在“降在阴间”这一句话里:即“降在阴间”既包括身体伏在死亡权势下,也包含灵魂在十字架上承受的痛苦。

我认为,这两种解释,不论哪种都是在改革宗大传统里的。从历史角度来看,西敏传统和海德堡传统对这一节的理解基本属于一个大的路线,这两种观点都拒绝了中世纪的“地狱劫”的概念,也都拒绝对“降在阴间”的字面解释,一个是寻求文学解释,另一个是象征解释。

处理一些解经问题

以弗所书4:8-10 8所以经上说:“他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。” 既说升上,岂不是先降在地下(τὰ κατώτερα τῆς γῆς)吗? 10 那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。

一些持“地狱劫”解释的人喜欢用以弗所书第4章这段话来证明他们的观点。因为这里第9节“降在地上”原文是τὰ κατώτερα τῆς γῆς,直译过来是“大地的较深处”(lower region of the earth)。然而,这“大地的较深处”并不是指耶稣死后降到“阴间”或“地狱”,而是指耶稣的道成肉身,由马利亚怀胎而降世为人,以及他随后的死。因为同样的用法出现在圣经其他地方。诗篇139:15:“我在暗中受造,在地的深处(ἐν τοῖς κατωτάτοις τῆς γῆς,LXX 138:15)被联络。”这里诗人并不是说他在“地狱”里被造,而是说他在母亲的腹中。除此之外,这个表达方式在圣经中指死亡。在以西结26:20:“那时我要叫你…与古时的人一同在地的深处(בְּאֶ֨רֶץ תַּחְתִּיּ֜וֹת)。”这里“地的深处”指死亡。因此,以弗所书4:8-10所说的降在地的深处,并不是指耶稣进入“地狱”,而是指耶稣降世并受死。

彼前3:18-19:18 因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到神面前。按着肉体说,他被治死;按着灵说,他复活了。 19 他借这灵曾去传道给那些在监狱里的灵听,20 就是那从前在挪亚预备方舟、神容忍等待的时候不信从的人。当时进入方舟,借着水得救的不多,只有八个人。

持“地狱劫”思想的人喜欢使用这节经文。但是,如果我们仔细看上下文就可知道这段经文是什么意思。首先,基督照着灵复活了,指的并不是他的人性灵魂,而是指“照着圣灵的大能”复活(参罗1:4;8:11;弗1:20)。因此,并不是耶稣死后的灵魂去传道,而是耶稣借着圣灵传道。圣灵是借着属神的人去传道(彼后1:21),而在挪亚那个时代,圣灵就是借着挪亚来传义道,而用洪水审判了不信从的人(彼后2:5),挪亚是耶稣基督的预表。因此,这段经文的意思很明确了:道成肉身之前的圣子借着圣灵,使用挪亚去传讲自己的福音。而不是耶稣死后,灵魂进入地狱。

总结

“降在阴间”这句话向我们表明了福音的核心真理,我们的主耶稣基督不仅经历了身体上的痛苦和死亡,这种痛苦不仅是短暂的,而是他在坟墓里服在死亡的权势下,一直降卑,直到第三天复活;而且他的灵魂在十字架上替我们经历被上帝审判、烈怒、弃绝所带来的极大的痛苦,以至于我们如今可以在今生最痛苦的时刻,甚至面对死亡的时刻可以确定,他已经拯救我们,使我们不再经历与上帝隔绝的地狱般的痛苦。主耶稣,你是何等伟大的救主!你配得一切的颂赞和敬拜,阿门!


[1] J. N. D. Kelly, Early Christian Creeds (New York: 1950), 5. Randall E. Otto, “Descendit in Inferna: A Reformed Review of a Creedal Conundrum,” WTJ 52 (1990). Wayne Grudem, “He Did Not Descend Into Hell: A Plea for Following Scripture Instead of the Apostles’ Creed,” JETS 34:1 (March 1991). 这里前面的部分,主要来源于海德牧师(Daniel Hyde)的文章,Daniel R. Hyde, “In Defense of the Descendit: A Confessional Response to Contemporary Critics of Christ ’s Descent into Hell,” The Confessional Presbyterian volume 3 (2007).

[2] Institutes, 2.16.8

[3] Herman Witsius, Sacred Dissertations on What is Commonly Called the Apostles’ Creed, trans. Donald Fraser, 3 vols. (Phillipsburg: P&R, reprinted 1993 2:148, 141.

[4] 引用并翻译自Hyde, 106.

[5] 我之所以说改革宗主流之外,是因为例如威尔米利也属于改革宗神学家,但他在此观点上不能代表改革宗主流思想。

[6] Institutes, 2.16.8.

作者:王一

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