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改革宗信仰基础13:上帝的属性

我们能从被造物中知道很多关于上帝的知识。我们知道上帝是永恒、全能和良善的(罗1:20)。然而,不论我们从自然中(一般启示)得到何种有关上帝的知识,都会受到这种启示(有限的被造物)的本质的限制。另外,这种启示也被人类的罪所污染了(罗1:21-25)。因此,罪人通过自然所了解的有关上帝的知识都是非常扭曲的。更具讽刺的是,这些知识都成了所有假宗教与偶像崇拜的基础,保罗在罗1:18-32就是谈论的这个主题。约翰•加尔文说罪人的心就是“偶像工厂”(基督教要义I.11.8)是完全正确的。

既然罪人的好奇心总是引导他去揣测上帝的本质,那么,提醒我们自己上帝在祂的话语(圣经)里以及在耶稣基督的位格和工作里,也藉着耶稣基督的位格和工作俯就我们,向我们启示祂自己就是非常重要的。在圣经里,我们会发现很多神圣的“属性”(或完全)被算在上帝身上。因此,与其猜测上帝隐藏的本质,我们应该敬拜和服侍这位通过祂的话语向我们启示祂自己的上帝。

长期以来,基督教神学家一直在努力解释一些神的属性如何唯独属于神,另外一些属性又如何因为我们是神的形象可以归给人性。前者我们通常称之为“不可传递的”属性,因为这些专有的属性不可由上帝传递给被造物,恰恰是因为我们是有限的。后者我们称之为“可传递的”属性,因为它们可传递给人性,尽管由于被造物的限制这样的传递是有限的,也仅仅是类比性的。当我们开始讨论神的属性时,我们必须谨记唯独上帝拥有这些属性一切的丰盛,并且这些属性也向我们启示出大量有关上帝神圣存有的知识。

当我们谈论神的属性之时,我们可能会想到诸如神的单一性(神是无限的灵,并非由诸多不同部分组成,约4:24)之类的事情。因为上帝是“单一的”,因此可以说,上帝的属性与上帝的存有是相同的。上帝也是自存的(自存性),祂的存有、荣耀和目的,在任何意义上都不依赖于祂以外的其他事物。我们也可以说上帝是“永恒的”,唯独祂没有开始也没有结束。祂现在是,一直是,并且永远都是上帝。

基督徒用来谈论这些属性的一个方法就是“否定法”。这就是说,既然我们是依赖于上帝的启示才能真正认识祂的有限又有罪的受造物,那么,谈论上帝不是什么,要远比努力去陈述一个无限永恒的上帝真得“是什么”要容易和安全得多。这些属性是每一个基督徒都非常熟悉的。

上帝被认为是“不朽的”,因为祂不像我们是“可朽坏的”。这是另一种描述上帝是永恒的的方式。祂不像我们那样会生或会死,祂就是生命本身。我们也会说上帝是“不可见的”,因为不像我们是,上帝是纯灵,我们的肉眼是看不见祂的。但这也是说上帝以祂的完全充满万有。我们说上帝是“不变的”,因为不论是祂的本质还是目的都不改变。上帝还是“不动情的”。不像祂的创造,上帝是独立于祂所创造的世界的,祂的神圣本质不受外界环境的制约(比如祂不会受苦,也没有激情),尽管神性的位格确实会受到被造物的影响。比如,我们知道上帝爱我们这个事实是因为祂的爱子耶稣为我们受苦,并为我们的罪而死(约一4:10)。

所谓可传递的也是很重要的。这些完全包括那些以“全”作前缀的属性,以使上帝对这些属性绝对丰盛的拥有区别于我们受造物对这些属性的拥有。这些属性包括全知、全能、全在,也包括那些特指的没有“全”作前缀的属性,比如良善、慈爱、怜悯、圣洁、公义和嫉妒。

尽管我们的知识是有限的(因为我们作为受造物是有限的),但上帝却是全知的,祂知晓一切。尽管我们可以行使受造物的权力和自由,然而,唯独上帝是全能并且主权掌管一切。尽管我们占有时间和空间,但是,上帝却超越时空的限制,唯独祂是全在的。作为按照上帝形象被造的人,我们可以表现出良善、慈爱和怜悯等属性,但是,与我们表现出这些属性不同,上帝则是无限无量的拥有这些属性。

既然上帝在祂的话语里向我们如此启示祂,那么,不去猜测这些神的完全并且当我们受造物的有限被显露在这些完全面前时不去无视它们就是非常重要的。相反,我们当敬拜和尊崇这位藉着这些完全启示祂自己的上帝。


作者:金·里德巴格(Kim Riddlebarger)

翻译:牛泓

金·里德巴格博士(Dr. Kim Riddlebarger),加州阿纳海姆市Christ Reformed Church主任牧师;White Horse Inn 电台节目主持人之一;他的个人博客Riddleblog;著有 A Case For Amillennialism,The Man of Sin: Uncovering the Truth About the Antichrist 等书。

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