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改革宗信仰基础28:新天新地

当人们说到天堂时,他们通常使用他们最喜欢的地方(即海滩或优胜美地)的图像,或者他们描述某种脱离肉体的存在,在那里,不朽的灵魂将最终摆脱由人类身体所施加的限制。我听到很多本应知道更多的人说到天堂时,提到的是珍珠般的门(由圣彼得本人管理)以及黄金街道,在那里,每天的生活大概集中于过去的人还在地上时所享受的愉快的那些活动(通常是最喜欢的爱好或活动)。可悲的是,所有的这些图像都没有准确反映关于天堂的圣经教导。

为弥补这种可悲的情况,每当我们说到天堂时,我们需要仔细地区分居间状态(其处理当我们死亡时灵魂到底去哪儿的问题)和永恒状态(其说到在末日身体复活之后人的存在本质)。

关于居间状态,保罗间接回答了“我们死亡时要去哪儿?”的问题,在他的哥林多后书中,他写道“我们愿意离开身体与主同住”(林后5:8)。对在腓立比的教会,保罗写道“我正在两难之间,情愿离世与基督同在。因为这是好得无比的”(腓1:23)。耶稣对在十字架上悔改的强盗说,“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了”(路23:43)。然后,希伯来书的作者将教会描述为“有名录在天上诸长子之会所共聚的总会,有审判众人的神,和被成全之义人的灵魂”(来12:23)。当我们死亡时,信徒要去哪儿?在死亡的那一刻,我们立时近到主面前。

关于与居间状态有关的问题,“在基督里死去并且近到主面前的人是怎样的?”给我们的唯一描述是在启示录4-7中。约翰告诉我们,有一位坐在宝座上(主神全能者——启4:8),周围有二十四长老(启4:4)、四活物(4:6及以下),还有被杀的羔羊(启5:6及以下),有许多天使(启5:11及以下),以色列十二支派中的十四万四千人(启7:4及以下),然后有大量被拯救的人(启7:9),其量太大不能胜数,并且齐声喊叫,“愿救恩归与坐在宝座上我们的神,也归与羔羊!”关于这些人,有声音说到,“他们在神宝座前,昼夜在他殿中事奉他。坐宝座的要用帐幕覆庇他们。他们不再饥,不再渴。日头和炎热也必不伤害他们。因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源,神也必擦去他们一切的眼泪。 ”当信徒死去时,我们近到主面前,等候在末了的时候身体复活。那些在基督里死了的人此时就看到在启示录的这些明显的章节中所描述的这些荣耀的奥秘。

当提到永恒状态以及我们的身体复活时,有几件重要的事情要考虑。正如在路加福音20:27-33所述,撒都该人问了耶稣一个关于复活的棘手的问题。如果一个人结了婚但后来死了,他的六个兄弟中的每个都按着律法的要求娶过这个人的妻子,后来这六个兄弟都死了,在复活的时候,这女人会是谁的妻子呢,因为她与这七个兄弟都结过婚。我们的主对这个问题的回答告诉我们很多有关复活后的永恒状态的事情。“这世界的人有娶有嫁,惟有算为配得那世界,与从死里复活的人,也不娶也不嫁,因为他们不能再死,和天使一样,既是复活的人,就为神的儿子。至于死人复活,摩西在荆棘篇上称主是亚伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神,就指示明白了。神原不是死人的神,乃是活人的神,因为在他那里,人都是活的”(路20:34-40)。据耶稣所说,在末了的时候我们以身体从死里复活,但复活之后的生命是完全超越于我们在今生所知的普通的两性与家庭关系的转变。我们被说成和天使一样并且被描述为复活的儿女。

当帖撒罗尼迦教会中的一些人对这个问题感到困惑时,保罗解释了当耶稣再来时对于那些已经在天上宝座面前的人会发生什么(如在启4-7中所述)。使徒写道,“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先,因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。所以你们当用这些话彼此劝慰”(帖前4:13-18)。因此,当基督再来时,所描述的这些在宝座前的圣徒将得以复活。

最后,当我们考虑永恒的状态时,我们需要记住,天堂不是一个在神话般的地方中的脱离肉体的存在物。在启示录21:9-27中,约翰给出了我们永恒的家的异象——以复活的身体与神同在的新天新地。是的,天上的城有黄金的街道,充满了珍贵的宝石——这是通过类比地上的美丽和财富的方式来描述新耶路撒冷的不可言说的荣耀。但在约翰的描述中真正重要的是,基督所赎买的新娘,就是他的教会,与在她中间的救主同在。约翰写道,“你到这里来,我要将新妇,就是羔羊的妻,指给你看”(启21:9)。然后约翰看到非同寻常的事情。“我未见城内有殿,因主神全能者和羔羊为城的殿。那城内又不用日月光照,因有神的荣耀光照,又有羔羊为城的灯。列国要在城的光里行走,地上的君王必将自己的荣耀归与那城。城门白昼总不关闭,在那里原没有黑夜。人必将列国的荣耀、尊贵归与那城。凡不洁净的并那行可憎与虚谎之事的,总不得进那城;只有名字写在羔羊生命册上的才得进去 ”(启21:22-27)。

救赎历史的伟大全景带领我们从创造,到我们人类的堕落,再到救赎,这救赎是在基督里赐予我们的。但这故事的结尾是对摆在前面的荣耀的壮丽的一瞥。所以让我们渴想那一天吧,并且我们要仰望“为我们信心创始成终的耶稣,他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。”


作者:金·里德巴格(Kim Riddlebarger)

翻译:寇正华

金·里德巴格博士(Dr. Kim Riddlebarger),加州阿纳海姆市Christ Reformed Church主任牧师;White Horse Inn 电台节目主持人之一;他的个人博客Riddleblog;著有 A Case For Amillennialism,The Man of Sin: Uncovering the Truth About the Antichrist 等书。

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