是不是有些人比其他人更特殊?作为牧师,你的时间都花到哪些人身上了?这是个很重要的问题,因为作为牧师你会遇到许多人把你的时间和计划打乱。这时你需要决定应该把你的时间给谁。在教会里,你会遇到一些信徒需要持续而有规律的辅导。你也许会和这些教会成员约定好每周固定的时间来见面,一起祷告、学习圣经、进行辅导。但是如果教会新来了一个人,还没有加入教会,只是作为访客,需要你花大量的时间对他辅导,你该怎么办呢?你应该如何设定优先次序呢?是优先考虑教会的成员,还是教会的访客?

作为牧师,应该始终优先考虑教会内部的成员。这就是教会成员的益处。教会成员是已经委身教会的人,他已经在教会里服侍其他肢体,已经从各个方面融入教会生活。而教会访客则没有这样的委身。多年来,我发现许多教会的访客会尽其所能地占用牧师的时间,利用教会的资源,然后过不多久就离开。就像是使用健身房的免费试用期,等到要做出委身时,他们就逃之夭夭,跑到下一家再找免费试用。我见过太多人把教会当作健身房,当一间教会不再满足他们的需求时,他们丢弃不管了。

作为牧师,你用责任优先解决你所牧养的羊群的属灵需求。访客的确很重要,你也需要注意他们的需求,要以基督的爱心接待他们。但是你必须界限分明。作为牧师,我愿意与访客约谈,乐意帮助他们解决困难,但是每次约谈结束后,我都会告诉他们:“我非常希望帮助你,但是你必须知道,在你还没有成为教会成员时,我能为你做的十分有限。我必须首先照顾我的羊。毕竟,他们已经做出委身,加入了这间教会。而且他们愿意顺服在教会众长老的监督之下,敢于为自己在教会里的言行负责。离开教会的纪律,我的劝诫是没有责任保障的。如果你乐意加入教会,我会为你提供更多的帮助和劝勉,在你没有成为教会成员之前,我能做的只有这么多。”

太多人只是想和教会“搞一夜情”——他们想到这里参加礼拜,他们想听讲道,他们想得到经济上的帮助,他们又想有些主日呆在家里不被人管——他们想要所有的好处,却不想做出任何的委身,不想负任何的责任。这种人会把你的精力转移,慢慢离开教会里的羊群,让你渐渐忘记委身基督和祂的教会的人才是真正需要你牧养的。你要叫人看到作为教会成员的益处,你也要小心,不要忽视了你的羊群。