问题解答

读经与偶像崇拜

问题:很多人都读圣经,很多异端也读圣经,是否有可能由于我们的理解有误,而产生偶像崇拜?

回答:非常不幸,不但大有可能,并且我们已经在圣经里、在两千年的教会历史中看到许多这样不幸的例子。上帝在圣经中一再警戒、提醒他的百姓,不可拜偶像:「以色列啊!你要听,耶和华我们的上帝是独一的主」(申六4;可十二29)。但我们在圣经里却看到他的百姓一而再地偏向偶像,离弃那活水的泉源,为自己凿出破裂不能存水的池子(耶二13)。就像加尔文曾经说过的,「人心就是一个不断制造偶像的工厂」,他所说的正是像你我这样的罪人。

当我们把上帝和他自我启示的真实属性隔离开时,就很可能在制造偶像。西奈山下的以色列民是一个很重要的警示(出三二)。尽管上帝早就在雷鸣闪电中启示了自己,在石版上刻下律法:「除了我以外,你不可有别的上帝」(出十九,二十),他们还是一意孤行,逼着上帝亲自膏抹的大祭司亚伦,给他们造了一个金牛犊。为什么?因为他们完全不在乎上帝如何启示自己,他们只在乎自己想要一个什么样的上帝。他们要一个摸得着的上帝,一个令他们感觉舒服的上帝(6节,吃喝玩耍),一个时髦的上帝(当时他们周边的民族都有类似的偶像)。这群被上帝「背在翅膀上」救出埃及的百姓(出十九4),把荣耀归给了偶像。他们向这牛犊下拜,说「以色列啊,这就是领你出埃及的上帝」(三二4)。这些民众正是在进行宗教活动,正在实践他们的「信仰」,他们祈祷、下拜、献祭、歌唱、奉献,看起来和真信仰很像。可是他们的信仰扭曲败坏了上帝的真实属性,他们的神学偏离了上帝的自我启示。所以,我们要非常谨慎小心,因为我们生活在一个人人都在说教义不重要的时代,只需要让人们感觉舒服、温馨,有归属感,感觉自己有价值;我们不要神学、不要教义,只要「生命」。什么是「生命」呢?就是「感觉」加上「道德主义」。把「主观」的感觉和道德代替上帝「客观」自存的启示,摆在信仰的中心位置,就是拜偶像。

所以,检验信仰的教义和生活唯一无误的标准就是上帝客观自存的启示,也就是圣经。这是宗教改革运动的最重要的口号之一「唯独圣经」。然而,就像你的问题:有许多人读圣经,读成异端了,读成拜偶像,那么如何保证纯正的信仰呢?这也是两千年教会所努力回答的问题。历代教会所采用的是用「纯正话语的规模」,「为从前一次交付圣徒的真道,竭力地争辩」(提后一13;犹一3)。这里的「纯正话语的规模」就是教会总结、保存、传递下来的各信经、信条。初代教会在前四百年所集中讨论的关于上帝论、基督论等最核心的教义,例如三位一体、基督神人二性一位格,都已经被总结下来,并以信经记录保存。任何合法的教会必须公开宣告认同这些信经,以表明自己信仰的纯正。所以,你的问题:我们如何知道自己所信的上帝的确是圣经中自我启示的上帝,是历代教会所共同敬拜的上帝呢?最方便的检验方法就是看看自己的理解与这些信经中的描述是否相符。如果你对于信经、信条的概念有所排斥,或者不理解它们与「唯独圣经」之间的关系的话,我们稍微花一点时间来讨论一下。

请注意,「唯独圣经」的意思不是「只读圣经」。今天许多教会和个人对于信经和信条有很强烈的排斥心理,并不尊重、更别提使用信条或要理问答作为教导的工具。我们简单的讨论一下信经、信条对教会和个人信仰生活的实际意义。首先要问的,信条或者信仰告白到底是什么呢?答案很简单,就是把信仰的内容尽量清晰简洁的表达出来,告白出来的记录。

其实每个人都有信条。随便问任何读过圣经的人,圣经讲的是什么,只要他脑袋没有毛病,他是不会像机器一样从创世纪1章1节开始复述到启示录22章21节的。我们每天都在用各种方式在阐述我们信仰的内容。这些内容就是我们的信仰告白。但是问题在于,有的教会或个人不愿意把自己的信仰内容总结清楚,记录下来;而有的教会,愿意认真负责的把信仰总结记录下来,并且经过严谨的讨论,昼夜的思想,甚至是上百次的召开各个国家地区的大会,来制定这样的信仰总结。当然,我们完全没有必要认为个人的就一定不好。但是问题在于,这些公开制定出来的信条,可以公开接受历代教会的检验,或同意或反对。而那些不愿意总结公开的教会和个人,把自己的信仰内容隐蔽起来,不易被检验。而这种个人主义式信仰方式绝不是「唯独圣经」,而是「唯独自我」。

从初代教会开始,直到今天,教会一直用这种「话语的规模」来保存、传递「一次交付圣徒的真道」,把真理的道从错谬中分别出来,记录清楚。从初代教会对最核心教义的简短总结,到宗教改革时期的更为详细的信条,要么对整个信仰内容进行归纳,要么针对某一些重要的问题进行澄清。教会经过「生产之痛」生出来的各个信仰告白,绝不是为一些鸡毛蒜皮的小事,而是对教义和生活都非常重要的问题。所以,我们完全没有必要心怀成见,这些文件对我们的益处非常大,值得我们怀着感恩的心殷勤的学习使用。

当然,圣经是唯一的无误的真理准则,我们教义生活的无误标准。正如在西敏信条第一章4/5节所说的:

我们可能受教会的见证的感动与影响,因而高举圣经、 敬重圣经」但是,「最让我们完全确信《圣经》无谬真理与属上帝权威的原因」。因为「这权威不在乎任何人或教会的见证,乃完全在乎上帝(他自己就是真理)。

教会总结的信经、信条并非要代替圣经,而是为把我们对圣经所教导的真理总结清楚。当然,我们都知道历史上有些教会的确把自己的教导等同于圣经,例如罗马教会。这也是马丁路德的那篇《这是我的立场》成为宗教改革教会中家喻户晓演讲的原因。那次沃尔堡会议之后,路德演讲的中心思想便被教会总结成简短的「唯独圣经」。但是,宗教改革教会对「唯独圣经」的理解绝不像今天许多教会那么扭曲,他们不但自己严谨的撰写信仰告白,并且非常尊重、大量引用信经、教会会议、早期教父对圣经教导的理解。

我们必须小心,那些常常说「唯独圣经,不要信条」的人是否因为自己对圣经私自理解与历代教会公开宣告的信仰相悖,或以唯我独尊的心态藐视教会的权威。他们一方面拿「唯独圣经」作为挡箭牌,一方面把自己的权威凌驾其上,把自己对圣经的解释作为唯一的权威。这种做法非常的危险,因为隐藏起来的信仰不易被普世大公教会的检验(请不要误会,我这里说的不是天主教),所以很容易滋生异端。这种异端,往往是在重复教会历史上曾经出现的已经被定罪的异端。

最后,这些信条是非常实用的教导工具。要理问答这类的信仰总结,不单系统总结了基督徒生活中重要的教义,并且非常的具有实用性。简短的一问一答,就连小孩子都可以学习,不需要什么「属灵」的知识,并且每一问答中都引用了大量的经文,方便查经使用。例如,威敏斯特小要理问答第一问是非常美的问题:人生的首要目的是什么?换句话说,我们之所以存在的意义是什么?这难道不是许多朋友在苦苦追寻的终极问题吗?我想再没有任何一个回答能够像小要理第一问的答案一样,用如此简短的文字,来回答的如此合乎圣经的教导了:「人生的首要目的就是荣耀上帝, 并以他为乐,直到永远。」(小要理第一问)

蒙主所爱的人啊,为着这些教会挣扎、经过痛苦留下来的信仰告白而感恩,也以一颗谦卑受教的心,从这些历代教会信仰的总结中学习合乎圣经的教导。希望我的解答能够提供帮助。愿主带领你。


作者/王一

初学者问答Q&A,如果您在教义与生活上有任何疑惑,欢迎留言给初学者