如何预备读神学?关于这个问题,我打算根据个人经验简单的提供一些参考意见。首先,我要做出几点说明。这篇文章所针对的是:1. 认信的改革宗或长老会神学院;2. 打算读道学硕士(Master of Divinity)的弟兄们;3. 关于属灵成长方面的。在这篇文章里,我不会太讨论学术方面的预备。因为许多神学院的网站上都已经有很明确的要求,并且列出了一些书单以供阅读。所以在这里,我主要是提一些属灵成长方面的建议。

许多人对神学院有一些误解,认为神学院是个非常“属灵”的地方。在神学院里,大家每天都研究圣经,学习圣经原文,讨论神学议题,这不正是达到属灵高峰的地方吗?或许你一直觉得属灵生活很糟糕,认为进入神学院之后,一切就会步入正轨。遗憾的是,事实往往相反。举个例子,假如你读大学时,由于学习压力大,或者在你上班工作时,由于每天工作繁重,使得你有时会耽误主日或者无暇顾及家庭和个人敬拜,那么请不要幻想等到进入神学院之后一切会神奇般的改变。不!神学院的学习压力要比这些重的多,如果你在正常的生活中无法建立起良好的属灵生活规律,那么神学院只会把你压垮。所以,从现在开始,养成好的属灵生活习惯,这是每个基督徒应该做的。

西敏神学院等学院一直是许多华人基督徒梦寐以求的地方。的确,这些神学院的学术水平的确很不错。报名并录取的学生水平也应该不错。如果你被这样的学院录取了,我先要恭喜你!不过可别高兴得太早。预备好失败的准备。或许你在自己的教会里是最聪明的一个,或许你在大学里是出类拔萃的,但是到了神学院里,请把你过去成就和名誉都抛掉,预备好失败和打击。我这么说一点也不夸张。希腊语集训营就会给你来个当头一棒。我见过一些兴致高昂来报道的名校毕业生,到了希腊语集训营上第二周就消失不见了。原因只是因为他们在希腊语课上没有回答出老师的问题备受挫折,选择了放弃。最好的预备方法就是抛掉一切的骄傲,披戴上谦卑受教的心,预备好一切挫折。与此同时,尽早预备希腊语和希伯来语,越早开始越好。另外,不要因为学了一点点希腊语就翘尾巴,神学院所教的希腊语是目的性非常强的,也因此是容量非常有限的。神学院毕业生的希腊语水平甚至比不了欧洲古典学校的高中生水平。不要骄傲。但是我们始终要记得,学习这些语言的目的不是为了做语言大师,而是为了阅读圣经,为了明白上帝的话。在茫茫无垠的希腊文法变位表的海洋里,要始终记得这个终极的方向和目标。这样,你就既不会骄傲,也不易气馁。

神学院不是教会。在你进入神学院之前,请先加入一间真正的改革宗教会。我的意思是真正的加入,委身教会,成为教会成员,安静坐在会众中间,领受圣道的宣讲,与圣徒相通团契,彼此相爱。我知道有些教会看起来不可爱,也有些教会你认为很可爱,但是他们觉得你不可爱。我知道打算读道硕的你,心里会有一个理想的教会,很盼望亲自建立起这种理想的教会。虽然根本没有什么理想的教会存在,但是在这里我并不想摧毁你的理想。我的意思是:如果你不先学会做一名合乎圣经的改革宗教会成员,你永远不会成为一名合乎圣经的改革宗牧师,更别提建立一个合乎圣经的改革宗教会。学习委身教会,服侍教会,关怀老人、儿童。对,没错,先把你的大脑袋里的神学、教义辩论放下。如果你在教会只能和20-40岁的人谈神学问题,却不能和70岁的老人坐5分钟,那么你可能还没有准备好做牧师。你从神学院学到的永远不如你在教会学到的多。

用自己的手劳动。在你申请神学院之前,如果能有那么一段时间,哪怕是几个月,是你用自己的双手劳动来养活自己,那么你将会收获颇丰。如果你在上神学院之前没有这种机会,例如你是大学毕业之后直接申请神学院,那么我也强烈建议你在神学院毕业之后,花一些时间去从事一些“世俗”工作,来赚钱供养家庭。为什么?这样做的原因很简单,这会让你更加了解你未来教会成员的生活状态,明白他们的劳苦和艰辛,明白他们在世上所面对的试探。如果你从来没有早上6-7点起来挤公交上班,从来没有接触过刻薄的老板,势利眼的同事,狡猾的生意人,你就不会明白为什么对他们来说预定论是那么艰涩,教会历史里的名人是那么陌生,每天灵修祷告是那么难。反之,如果你能够真切体会经历他们的生活,你就知道如何牧养他们,如何以福音来安慰他们,你也就知道在讲道时对他们讲一大堆希腊文或希伯来文是多么虚荣。

尽早建立自己的家庭。我今年26岁,结婚快一年。大学同学很惊讶我结婚早。可是令我惊讶的是,竟然到了神学院里,同学们也觉得我结婚早。好吧,我承认,在今天这个社会里,我算是结婚早的,我为此感谢上帝。和神学院里一位美国同学聊天,聊到婚姻和男女问题时,他告诉我美国的文化是一个男女划分的文化。他向我解释说佛洛伊德的理论在美国横行,使得人们相信人类所有行为都是情欲驱使,任何男人和女人的关系都会和性扯上关系。因此美国的世俗文化是非常堕落的,这种堕落引发了教会的过激反应。导致许多教会过分限制男女接触,甚至到了一种律法主义的境地。因此,许多教会里男孩只和男孩玩,女孩只和女孩玩。这些年轻人从小就很少接触异性,使得他们无法正常和异性交流和沟通。结果就导致许多人到了30多岁还不结婚,所以神学院里有许多大龄单身汉。我认为这是很不健康的一种生活状态。抛开肉身的情欲试探不说,没有家庭的男人不知道丈夫和父亲的角色是什么样的,如何爱护妻子,如何教养儿女等等。而如果一个男人到了30,40岁还不懂得这些的话,他如何学会爱护基督的新娘,如何教养上帝的儿女呢?婚姻是帮助一个男人成长的最佳场所。

这是一些预备神学院的个人意见,有些地方也是因人而异。如果你觉得有什么想法或意见,欢迎联系我。


作者/王一

一名改革宗初学者。目前就读于加州西敏神学院道学硕士专业。