歌罗西书第三章最后,上帝将祂的旨意显明给祂的百姓,而他们在六种不同的关系里扮演不同的角色:妻子、丈夫、孩子、父亲、仆人和主人。其中,只有父亲这角色,上帝没有给出主动的命令。上帝只是说,「你们作父亲的,不要激怒儿女,免得他们灰心丧志。」(西三21,新译本)。也就是说,上帝强调养育儿女的过程中最严重的问题就是激怒儿女,惹他们的气。而以弗所书六章4节则告诉我们另一种完全不同的养育方式。

那么,我们如何才能不激怒儿女,不使他们丧志,而用主的教训和警戒来养育孩子呢?  以下是养育孩子要追求的四个目标。

1. 让耶稣作为你家庭生活的中心

在一些「基督徒」家庭里,基督根本不是中心。我们常常强调自己的义,或者强调我们对孩子的期望。这样的伦理道德观与非基督徒的家庭有什么不同?我们唱得好听:「我心所望别无根基,唯有救主流血公义。」但我们把这句话应用到家庭中了吗?

以基督为中心的养育方式意味着要教导孩子来到基督面前。我们过分强调要孩子尊重服从长辈,要成熟长大。但我们这样并没有帮助他们把忧愁交给基督,在基督里寻求治愈。基督说,「我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。」(太十一29-30)。我们需要带领我们的孩子安息在基督里。上帝禁止我们把更困难的事情加给孩子,我们不能认为自己比主耶稣更聪明。

2. 让上帝的恩典光照你的家

在你家中,最重要的原则是恩典还是律法?律法只是告诉我们上帝旨意如何,我们必须服从。而只有恩典告诉我们如何能讨上帝喜悦。

威廉·亨德森(William Hendriksen )说,「父亲应该营造家庭的氛围,让孩子知道顺服是一件自然而然的事,也就是说,父亲应该营造一个充满爱和信心的氛围。」这里强调的是积极的行动。

想象一下,你找到一份新工作,上班第一天你的上司告诉你的全部是负面的指示。「上班不能迟到,会议期间不能打扰老板,不能用公司电话……不能……」。你最终会无所适从,「那我到底应该做什么?我的工作到底是什么?」  同样,孩子常常会因为我们负面的指示搞得不知所措。恩慈的养育方式尤其适用于纠正孩子的错误。要确保孩子知道你爱他们的所是,而不是爱你对他们的期待。最简单的方法就是自问:「对我来说,怎样纠正错误最有帮助?」

3. 在孩子面前做一个悔改的榜样  

很多孩子从来就不知道为自己的罪寻求赦免会是什么样子。我们会用嘴说,要孩子请求别人的原谅,但我们从来没有展示给他们如何去做。我们只是说「道歉要真诚」。但是我们自己并没有示范给他们什么是为罪伤心痛悔。我们是示范悔改的最好时机,就是当我们激怒孩子时,我们要行出悔改的榜样,真诚请求孩子宽恕。

4. 听取别人的建议

有心的父母会听取牧师、长老、父母、甚至自己孩子的意见。他们还会采纳育儿好书的建议指导。泰德崔普(Tedd Tripp)著的《子女心,父母情》等书对养育子女有很好的建议,是养育子女的好帮手。

养育子女是神圣的职责。我们的任务不是统治他们,而是以爱心、恩典的方式培养他们敬畏上帝。如果你曾经接触过混凝土,你就知道在混凝土定形之前,你只有几个小时来塑造形状。养育子女也一样,我们只有短短几年时间,帮助子女塑造属灵的马达,这将供给他们一生的属灵动力。我们必须尽我们所能避免令孩子灰心丧志,失去应有的信心。


作者/威廉·布克斯坦
译/Maria Marta;校/王一

威廉·布克斯坦牧师(Rev.William Boekestein),卡本达尔市 Covenant Reformed Church(URCNA) 主任牧师; 著有 Faithfulness Under Fire: The Story of Guido de Bres;The Quest for Comfort: The Story of The Heidelberg Catechism 等书。

英文原文载于 Ligonier Ministries

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