亲爱的弟兄姐妹,请记住,积极主动的家庭敬拜才是在家中遵行上帝的命令最有效的方法。哈普勒

家庭敬拜!我大概能猜到你看到这个词时的反应,因为我也曾经有这种反应。每当看到它,我就打心里畏惧。内疚感涌上心头,如千钧重负压在肩头,心灵消沉低落。我深知自己没有履行家庭敬拜的责任。有时候,我会问为什么非要家庭敬拜;我有一大堆准备好的借口来拒绝家庭敬拜。

但是,亲爱的弟兄姐妹,这不应该是我们的反应。家庭敬拜不是用来折磨我们、让我们内疚的刑罚。恰恰相反,家庭敬拜是上帝设立的蒙恩之道,是赐给他百姓的恩典。不是高压,不是重担,不是备忘录上需要打勾的事项,而是叫我们引以为荣的勋章,是恩典,含着数不尽的祝福。

什么是家庭敬拜?一点儿都不复杂。家庭敬拜不需要你有博士学位,不需要你被按立,甚至不需要花你很多时间。找个时间把同在屋檐下的家人们聚集起来敬拜上帝。可能是一位母亲带两个孩子,可能是同住的姐妹二人,或者可能是父亲、母亲加上八个小家伙。不论家庭组成如何,家庭敬拜就是把其中所有成员聚在一起,读经、祷告、唱诗赞美他们的上帝。不需要多么冗长、缜密、发人深省,可能只是简单的十分钟,读读圣经,一起作个简短的祷告,或者唱一首悦耳的诗歌。但是,这短短十分钟内撒下的种子和献上的敬拜,对所有在场的家庭成员来说有着永恒的意义。

昨天晚上我们家的家庭敬拜看起来根本没有什么永恒的意义。说实话,我真恨不得把昨晚的家庭敬拜忘得一干二净。我们又跑题了。小儿子讲了《小马宝莉》的故事,虽然我不确定他的故事和我们所读的经文有什么关系,但是在他五岁的小脑袋里可是头头是道。结果不出意外,一提到《小马宝莉》女儿也兴奋起来加入讨论。我们根本无法把他们的思绪拽回来。手里捧着那本精彩博学的注释书,心里盘算着尖锐深刻的问题,可这些显然没我想象得那么有吸引力,至少不如《小马宝莉》里的紫悦和云宝。

回想这搞笑的一幕,我当时的心情简直沉到谷底了。也许这么充满喜剧性的夜晚只有在家庭敬拜时才能碰到吧。然而,不是每次都这样。有多少个夜晚我们一起唱诗、读经、分享到激动不已,有多少次我的妻子带着孩子们祷告时就像圣经中的祷告那样美妙(至少我自己这么认为)。渐渐地,好状况多了起来,就像运动员每天锻炼,效果慢慢显现出来似的。我承认,我已经爱上家庭敬拜了。其实我并不是一个感性的人,但这的确是我一生中最宝贵、最值得捍卫的事情之一。我已经看到家庭敬拜的益处。考察教会历史,不难看到家庭敬拜所结的果子;看看家里日渐好转的状况,也不难发现这带给我的家人多大的祝福。当我们把时间、精力投入到家庭敬拜时,我们都见证收获的喜乐。尽管事情不总是一帆风顺,有时候甚至很煎熬,但的确是值得的。

就这样,家庭敬拜已经成为我们家中的必需品,我也成为了一名传道人。也有软弱的时候,甚至接连好几天没有家庭敬拜,但是我们一家绝对不允许这种例外状况成为习惯。也许你的家庭已经错过好几周的家庭敬拜了,或许你很久之前开始过,但是后来不了了之了,可能你从来没有进行过家庭敬拜。没关系,从今天开始实施,你们将获益无穷。接下来的一些建议会帮助你、鼓励你开始使用天父所赐的宝贵的蒙恩之道。

首先,我们必须晓得虽然圣经没有明文规定基督徒必须每天晚上九点聚在一起家庭敬拜,但圣经许多地方都明确命令基督徒家长必须教导他们孩子,培养他们的信心,带领他们读上帝的话,并向上帝祷告。说白了,这就是家庭敬拜。当然,我们会时不时地偶尔教导他们,比如开车的时候跟他们说说,或者睡前给他们盖被的时候为他们祷告。这些时刻都是非常宝贵,需要继续坚持的。但是,仅仅抓住这样的时刻并不能代替在家里有组织地进行家庭敬拜。实际上,家庭敬拜是与这种方法协调一致的,并且能够帮助父母正确回应、遵行上帝的命令。如果我们不主动自觉地教导我们的孩子,不培养他们的信心,不带领他们读上帝的话,不与他们一起向上帝祷告,当我们回头看的时候会后悔莫及,并且发现比起所带来的益处,其实真的花费不多时间。尽管很多时候我们不是故意疏忽,但时间就这么一晃而过了。生活总是很忙碌,谁都一样。忙碌不是坏事,但是忙到把最要紧的事丢掉就得不偿失了。不知不觉地,我们的孩子已经知道苏斯博士,看过纳尼亚传奇两遍了,却还没有读过路加福音。我们每天花时间和他们谈论新闻时事,未来努力的方向,却很少和他们仔细讨论过圣经。虽然餐前、睡前一起祷告,可是其他时候就很少再祷告了。柔美的协奏曲循环播放,充满信心的赞美诗却是静音。不知不觉地,几年过去了,我们的孩子长大了,离开了家,我们才恍然意识到,这些年没有像自己原本希望的那样坚持把我们的信仰传给他们。亲爱的弟兄姐妹,请记住,积极主动的家庭敬拜才是在家中遵行上帝的命令最有效的方法。

想到圣经命令我们教导孩子,培养他们的信心时,我首先想到的是诗篇七十八篇。这是一篇充满激情、真理、乐意将上帝的真理分享给后代的诗歌。亚萨一开始就提到这些事。他们的信仰是从父母那里得到的,父母是从他们的父母那里得到并传下来的。同一个「善道」也就是新约里提摩太从他外祖母罗以和母亲友尼基那里得到的。一代一代地传承信仰是多么的宝贵。我们能够给予后代最珍贵的就是叫他们认识上帝,并且知道他所成就的事。亚萨说,「我们不将这些事向他们的子孙隐瞒,要将耶和华的美德和他的能力并他奇妙的作为,述说给后代听」。亚萨没有停在这里,继续说道,「他在雅各中立法度,在以色列中设律法,是他吩咐我们祖宗,要传给子孙的,使将要生的后代子孙,可以晓得;他们也要起来告诉他们的子孙」。诗人给我们展现了一幅好似瀑布流水的图画,上帝荣耀的真理藉着一代人传讲给下一代人,诉说他所成就的大工,生生不息,直到世界的末了。这就是我们的责任。这就是上帝放在我们家里的呼召。

作为一位基督徒父亲兼丈夫,我必须把上帝和他成就的伟大工作持续不断地传讲给我的妻子和孩子们。而没有任何其他的方法比有规律地、坚持不懈地、主动地进行家庭敬拜更加有效了。这是在家庭中传福音,培养主的门徒最实际有效的方式。藉着每天的家庭敬拜,我的家人持续不断地领受上帝的恩典。每天晚上都有大量的圣经真理摆在我们面前以供享用,每天晚上我们都同心合意地祷告来到主的施恩宝座前,并用歌声一同向上帝献上感恩和赞美。其中每个元素都以一种完整的、规律的、持续的方式向家庭敬拜中每一个人传达着上帝的真理和他奇妙的作为。没有其他的方法能与其匹敌。

实践家庭敬拜的基督徒家庭会发现他们的家庭是真正以基督为中心的。其实,基督往往并不是我们家庭的中心,不是我们家中的主。当然,很多时候我们不是有意为之,而是不经意间基督的位置已经被别的东西代替了。其他的事情开始掌管我们的日常生活。这些事可能是在家庭之外,好像激动人心的球赛,孩子的芭蕾舞课程等等;同样,可能是在家庭之内,电视连续剧,电子游戏,甚至可能是定期要洗的一堆脏衣服。请不要误会,这些不是坏事,我们有非常正当的理由去做这些事情。然而,我们必须把这些事安排到妥当的时间和地位来做:这些是次等重要或不重要的事情。作为基督徒父亲、丈夫、母亲、或者妻子,我们共同的心愿就是基督在我们家中为首,占据绝对首要的地位。我们都希望自己的家庭和家庭活动始终以他为中心。他是我们的主,我们的朋友。他的恩典紧紧抓住我们,在我们心中涌起敬拜他的意愿,也叫我们愿意看到所爱的人和我们一同敬拜他。

每天的家庭敬拜正是帮助我们这样来敬拜。在我的家里,每天晚餐后我们都会聚在沙发上,一起读圣经;讨论、交谈有关上帝和他所成就的工作;彼此祷告,并为邻居,亲人,朋友和教会祷告;为着上帝奇妙的怜悯和一切从上面来的美善恩惠而献上感恩;承认悔改自己的罪,并彼此提醒牢记上帝在基督里赦罪的恩典;对,还有唱诗!我们会根据不同情况来唱不同类型的诗,赞美、敬拜、感恩、悔改等等。起初人被造就是为了敬拜上帝,我们在基督里被重生更是为了敬拜他。当我们每天为着敬拜而聚集时,便彼此提醒这正是我们蒙恩的目的和意义。在这个日常活动中,基督会渐渐成为家里的中心。你会感到震惊,每天短短的十分钟开始渗透到一整天:交谈中开始出现昨天晚上读经的内容,妻子边刷盘子边唱诗歌,家庭成员在祷告时更能加深了彼此的了解,在悔改时也彼此赦免对方。以基督为中心的家庭敬拜,开始不知不觉地塑造我们的行为、言语、性情。

彼此悔改和彼此赦免是家庭敬拜使我们得益处的一个非常具体的方式。实践家庭敬拜的人都应该经历过这样的情形,当几个家庭成员白天争吵过,或彼此说过狠话时,当天晚上聚在一起进行家庭敬拜就很尴尬。而家庭敬拜的祝福就在于此,因为家庭敬拜把那些不肯悔改和不肯赦免的罪显明出来。在家庭敬拜中,丈夫开始为自己所说的狠话向妻子道歉,孩子们也会为自己的顶撞而悔改,母亲会在所有人就坐开始敬拜前开口原谅女儿犯的错。当我们一家人聚在一起敬拜上帝时,整个家庭被一种奇妙而饱含恩典的方式团结起来,这正是以基督为中心的家庭敬拜带来的益处。

家庭敬拜的益处实在数不胜数。我们先谈到这里。那么既然这样,我们该怎么开始呢?答案是简简单单地开始。把你的圣经拿过来,读一小段诗篇,然后简短地祷告,唱一首赞美诗。不要等,不需要什么繁琐的准备工作。今天晚上就开始!很多时候,我们就是等的太多而习惯了懒惰。总是找各种理由,明天再开始吧,结果是今日复明日,明日何其多!当你错过了一天,接着就是一个星期,你的意志很容易被消磨掉。所以不要等,今天就开始,并坚持到底。过了一个星期,一个月,慢慢你会发现家庭敬拜将成为你家中最喜乐的时光,在上帝的祝福下,主的名也在我们家中得到荣耀。


作者/哈普勒
译/王一

杰森·哈普勒牧师(Rev. Jason Helopoulos),密歇根州 University Reformed Church 教会副牧师;著有 A Neglected Grace: Family Worship in the Christian Home 一书。

英文原文载于 Reformation 21