当人们陷入矛盾中,很容易失去对自己的正确认识,无法看清事实的真相。人们总是倾向为自己辩解,而不断的控告对方。要想建立和睦的教会,做一个和平的使者,首先我们要学会自我省察,当我们任凭不信和罪占领我们的内心时,我们无法荣耀基督和他的十字架。在这个系列的第一篇我们讨论了矛盾的定义,矛盾如何产生,第二篇我们简单提出了12种回应矛盾的滑坡理论。这一篇我们来具体讨论悔改。

悔改和赦免是通往和平的必经之路。因为罪的缘故,矛盾与冲突是不可避免的,然而上帝呼召我们正确的回应矛盾。在基督里,我们要彼此认罪、彼此赦免(雅5:15-16)。我们先来讨论悔改。首先,我们要区分真假悔改。在圣经里,我们看到许多人物都表现出后悔或者悔悟:埃及法老,巴兰先知,亚干,扫罗王,加略人犹大等等。然而他们依旧是刚硬颈项,最终灭亡。因此这些后悔的表现并不是真正的悔改。保罗在写给哥林多教会的信中提到了两种不同的忧愁,“属神的忧愁”和“属世的忧愁”(林后7:9-10)。两者有什么区别呢?

属世的忧愁是惧怕人。这种后悔是因为别人发现了我们的本相,这种懊恼是怕以后别人看我们的眼神。而属神的忧愁是惧怕上帝。就像大卫在诗篇里说的:“我向你犯罪,惟独得罪了你,在你眼前行了这恶”(诗51:4)。因此,属世的忧愁在自我里面寻找救赎,努力减少良心的罪恶感,修复自我形象,努力靠其他的善行来掩盖自己的罪。而属神的忧愁在基督里寻找救赎。这种忧愁使人脱离自我为中心的思维方式,把目光从自我身上挪开向外看,定睛在基督,那位已经完全成就救赎的救主身上。属世的忧愁说:“我真不敢相信我竟然做了这种事!” 属神的忧愁说:“神啊,求你为我造清洁的心!” 属世的忧愁带领人自以为义,属神的忧愁引导人来接受基督的义。

那么真正的悔改要注意哪些要点呢?我们总结了悔改的七个“要”点:

第一、要回应矛盾中每个人。人们在悔改中常常会忘记回应整个矛盾中的所有人。我们第一个要回应的是上帝。人们常常在发生矛盾时,把上帝忘在脑后。纷争使我们盲目。作为牧师,我们的呼召是把人带回到上帝面前。就像《威敏斯特小要理问答》87问答所说,悔改最终是叫人“领悟到上帝在基督里的怜悯,就对自己的罪忧伤恨恶,从而离弃罪,归向上帝,并真心致力于顺服上帝。” 另外,很多情况下,除了主要矛盾的双方,还有许多人也卷入其中,受到影响。悔改时应该同样对他们做出回应。

第二、要避免“如果”、“但是”等条件词。人们削弱悔改的另一种常见方式就是加入“如果”,“假如”,“但是”这类的条件词。你有没有听过这种道歉方式:“如果我伤害到你的话,我向你诚挚的道歉。我的本意并不是要让你感觉受伤。”  “我的确做错了,但是你也不是一点没有做错。” 这种道歉的方式更像是在为自己开脱,而不是真正承认自己造成的伤害。检验悔改是否真诚方法,就是把悔改的内容放在祷告的形式下来查看。一个真诚祷告求上帝赦免的人,是否会说 “主啊,如果我真的做错什么的话,求你赦免我,但是你要知道那不是我的本意” 类似这样的话呢?

第三、要承认具体的错误。悔改的内容要具体。这也是经常被人疏忽的地方。牧师应该教导会众如何具体的承认自己的罪。有一些罪由于本身的性质问题是不应该被公开的,但应该在私下一对一悔改的时候,要具体承认。常见的道歉就是:“对不起,我非常抱歉。” 但是更重要的问题是,你为什么而非常抱歉?笼统的道歉往往体现出不诚恳的态度。对比下面两个悔改的例子。第一个例子,李某对张某说:“对不起,我让你不开心了。” 第二个例子,李某对张某说:“小张,我想告诉你,我反复想了好几个晚上,上个礼拜我在大家面前公开羞辱你的话,我真的是做错了!我意识到这对你会造成了很大的伤害,你一定非常难受。我很抱歉。” 看出这两种悔改的区别了吗?第一个悔改的内容很模糊笼统,力度很弱,而第二个内容很具体,力度很强。承认具体的错误是悔改中很重要的一部分。

第四、要接受既成的结果。在正确的悔改中,悔改者应当意识到,他必须接受并承受自己行为造成的后果。例如,如果一个人在公司里犯了偷盗罪,他首先当然应该悔改承认自己的罪,但他必须把所偷之物偿还,有时要赔偿更多,甚至会面临被革职的后果。一位丈夫犯了奸淫罪,他也许真心悔改,但是他的妻子依旧有权利选择离婚。这时,他必须接受这样的结果。因此,作为牧师,应该帮助这些悔改的人思考并接受一切可能产生的后果。

第五、要改变自己的行为和习惯。上帝的恩典带来的真悔改会伴随着改变行为的决心。单单的懊悔是不够的,如果我们的目标是在基督里不断成长,那么我们需要改变那些不健康的行为或习惯。上帝的圣言有两部分,陈述式的福音和祈使式的律法。虽然我们的盼望不在于自己对律法的顺服程度,也就是我们自己成圣的程度,但律法和成圣确实是基督徒生活的不可分割的一部分。尽管最圣洁的人在今生依旧只是迈出了一小步,但真信徒的确非常严肃的乐意遵行上帝全备的律法(参见《海德堡要理问答》114问)。陈述式的福音给我们力量去遵行祈使式的律法。我们努力的去改变自己的行为本身也证明了悔改的严肃诚恳的态度。只有当对方看到悔改一方的诚恳,才更有可能赦免。

第六、要请求对方的赦免。正确的悔改不仅要承认所犯的罪,更要请求赦免。很多时候,人们认为在道歉的时候就默认包含了对原谅的请求。经常听到人们说,“对不起。” 另一方直接就原谅了。但是这种默认模式并不是正确的。正确的悔改应当包含正式的请求。我们应当寻问被冒犯的一方:“你是否愿意赦免我?” 因为这样的请求让双方意识到,赦免不是机械式的,而是个人性的。当我们冒犯一个人时,只有被冒犯的一方才有权利赦免,如果他不赦免,我们无法从冒犯他的罪债中解脱出来。

第七、要允许和解所需的时间。另外很重要的一点是,真正悔改的人要意识到,想要让被冒犯的一方原谅赦免,需要一定的时间。当我们对上帝忏悔时,我们会立刻得到他的赦免,因为在基督里,他已经应许只要我们向他认罪,他就赦免我们(约壹1:9)。向悔改者重申上帝的应许非常关键。因为很多时候,被冒犯的一方做出赦免回应的时间或许会很漫长。而往往这种迟缓的回应会触发后续的纷争。当一方真诚悔改时,对方却不愿意赦免,悔改方会感到自己依旧在罪咎里无法挣脱。这种罪咎感慢慢累积会变成一种苦毒。因此,这两点提醒是对悔改者非常重要的:第一,他可能很长时间无法得到对方的赦免和原谅。被冒犯的一方需要时间去恢复,甚至这时间会很长。第二,尽管如此,他的良心必须知道,上帝承诺在基督里赦免了他。他所要做的不是去强迫对方去原谅他,而是在上帝面前为和解祷告。

总结

当陷入矛盾中时,人们常常会自我辩解,谴责他人。此时,我们正确的回应方式是,思考自己在其中所扮演的角色,自我检验所犯的罪,并且向对方认罪。我们需要自问:我如何冒犯了其他人?我的语言和口气是否伤害到了别人?我是否有一些应该做的事情没有做到?每一次矛盾冲突都是自我检验的好机会。这七个要点会帮助我们更真诚的面对悔改和认罪,在上帝的帮助下与众人保持和睦。


建造和睦教会全系列链接:

建造和睦教会(一):矛盾为何?

建造和睦教会(二):如何回应矛盾

建造和睦教会(三):悔改

建造和睦教会(四):赦免

建造和睦教会(五):谈判

建造和睦教会(六):调解与仲裁

建造和睦教会(七):教会惩戒


作者:王一

有关建造教会和睦文化的相关英文资料,请参考访问:peacemaker.net.